SK텔레콤, 시각장애인 위한 인공지능(AI) 개발 선도

정연우 기자
2018-09-16

[뉴스리포트=정연우기자] SK텔레콤이 컴퓨터 비전 관련 국제학회가 주최한 경연에서 준우승을 수상, AI 기술력을 전 세계에 알렸다.

SK텔레콤(대표이사 박정호)은 컴퓨터 비전 국제학회인 ECCV(European Conference on Computer Vision)가 개최한 ‘VizWiz Grand Challenge 2018’에서 자사 AI센터 T-Brain이 준우승을 수상했다고 16일 밝혔다. 시상은 독일 뮌헨에서 현지시간 14일(금)에 열렸다.

‘VizWiz Grand Challenge 2018’은 미국 텍사스 대학교 오스틴(University of Texas at Austin)이 구축한 데이터셋을 활용, 시작장애인들이 직접 촬영한 이미지에 대해 질의응답을 평가하는 대회이다.

이번 대회에서는 정제된 이미지와 질문에 답하는 기존 Visual Question Answering(VQA) 방식이 아닌, 1만명 이상의 시각장애인들이 직접 스마트폰으로 촬영한 사진과 이에 대한 질문에 대해 답하는 형식으로 진행된 것이 특징이다.

시각장애인들이 직접 촬영한 이미지는 그들의 신체적 제약으로 인해 사진이 빛 번짐은 물론 비뚤어지거나 때로는 질문과 관련 없는 이미지 등이 다수 섞여있어 정제된 이미지를 인식하는 것보다 더 높은 수준의 인식능력이 필요하다.

이 대회에는 SK텔레콤 T-Brain외에 서울대학교 연구팀(장병탁 교수)이 공동으로 참가했으며, 주최측이 미리 공개한 8천 개의 이미지에 대해 지난 6월 20일부터 8월 17일까지 Bilinear Attention Networks(BAN) 알고리즘을 사용해 주최측에 제출한 바 있다.

이번 ‘VizWiz Grand Challenge 2018’에서 T-Brain 최용석, 홍성은 박사와 함께 연구팀을 이끈 김진화 박사는 “이번 대회는 통상 주최측이 제시하는 정형화된 이미지 데이터를 인식하는 방식이 아닌, 실제 시각장애인들이 궁금해하는 사진 등 현실 데이터에 대한 인식률을 높였다는 데 큰 의미가 있다”며, “특히 이번 수상을 계기로 SK텔레콤이 사회적 약자인 시각장애인을 위한 인공지능 프로그램 개발에 의미있는 첫 발을 내딛게 되었다”고 말했다.

SK텔레콤 T-Brain 김지원 담당(상무)은 “이번 VizWiz 수상을 통해 SK텔레콤의 앞선 AI 기술력을 선보이게 되어 기쁘다”며 “향후에도 AI와 관련된 기계학습(Machine Learning)을 비롯해 AI 선행 기술 및 기반 기술 연구에 더욱 매진하겠다”고 밝혔다.

이번 VizWiz 대회에서 준우승한 알고리즘 관련 연구 논문은 오늘 12월 캐나다 몬트리올에서 열리는 인공지능(기계학습) 분야 세계 최고 권위 국제학술대회인 신경정보처리시스템 국제학회(NIPS)에서 발표될 예정이다.


사진=SK텔레콤 

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