노덕남 한국기술사회 광주·전남지회장, 치열한 조직 혁신 노력

이문중 기자
2020-06-18

노덕남 한국기술사회 광주·전남지회장./사진=뉴스리포트


[뉴스리포트=이문중 기자] 한국기술사회 광주·전남지회(이하 광주·전남지회)는 1백여 호남권 기술사들이 모인 지식그룹으로서, 지속적인 변화와 발전을 모토로 회원들의 권익 보호를 위해 힘쓰고 있다. 아울러 이들은 ‘기술사법 개정’ ‘기술사 배타적 업역 정립’ 등 기술사계 전반을 관통하는 현안에서 활약할 뿐 아니라, 지속적으로 젊은 회원을 유치하고 신지식 습득 학습체계를 발전시킴으로써 모범적 조직 혁신 모델로 인정받고 있다. 이렇게 광주·전남지회를 역동적 지식그룹으로 변모시킨 일등공신으로 꼽히는 이는 단연 노덕남 현 지회장이다. 노 회장은 대한민국 기술사의 역량 강화를 위해 세계적 기술 동향에 촉각을 곤두세우는 한편, 이들의 처우 개선을 위해 헌신하고 있다.


치열한 혁신 드라이브, 지회 성장 ‘괄목상대’

제10대, 11대에 걸친 노 회장 임기 동안 빛나는 성장을 이룩한 광주·전남지회는 어느덧 국제적 기술사대회를 유치할 정도로 탄탄한 역량을 갖추게 됐다. 노 회장의 내실 중심 정책의 결과, 현재 본 지회는 1백여 명의 정회원과 3백여 잠재회원을 아우르는 규모로 성장한 것이다. 

“과거 우리 지회는 젊은 회원도 적었고, 자연스럽게 기성 기술사들의 친목 단체 수준에 머무르고 있었죠. 그렇게 되면서 젊은 기술사들의 수도권 유출 현상도 심각해졌고, 전남지역에서 기술사들이 활동할 기회도 점차 줄어들었습니다. 저는 10대 회장 임기를 시작하면서 집행부에 차세대 기술사 회원 영입에 지회의 사활이 걸려있다는 점을 인식시켰습니다.”


이후 노덕남 회장과 광주·전남지회는 하나로 뭉쳐 과감히 변화했고, 이를 통해 지역 기술사회로서 면모를 갖추기 시작했다. 특히 노 회장은 처음으로 조직에 정회원 체계를 도입, 회원 간의 친목을 강화하는 한편, 회원 개개인에게 필요한 최신 기술 교육 인프라를 구축하며 지회 발전에 속도를 더했다.

“이제 광주·전남지회는 규모에 걸맞은 맨파워를 갖추게 됐습니다. 우리 지회는 이를 증명하고 보다 세계적인 기술사단체로 거듭나기 위해 제51회 한일기술사대회를 주최하는 것을 목표로 운영위원회와 TF팀을 구성, 행사에 필요한 제반 여건을 착실히 준비하고 있습니다.”


노 회장은 올해 일본에서 예정됐던 제50회 한일기술사대회가 코로나 사태로 인해 무기한 연기된 점에 대해 깊은 유감을 표명하면서, 하루빨리 사태가 진정돼 하반기 개최가 실현되기를 바란다고 말했다. 한편 노 회장은 광주·전남지회 회원 기술사들의 복지 향상을 위해 전국기술사대회 참가 시 교통비 지원, 계속 교육(CPD) 프로그램을 지회 차원에서 독자 운영, 의료분야와의 MOU를 통해 회원들의 치과 진료 부담을 줄이는 등 다양한 내실 경영 기조를 이어가고 있다. CDP는 ▲필수(윤리·안전분야) ▲기술(건축·토목·전기·소방) ▲교양(국가 재난 안전·기술사의 역할)과목으로 구성되며 실무자양성 교육에 있어 필수 과정이다. 기존 광주·전남지회 회원들은 CDP를 이수하기 위해 서울의 중앙회에서 연수해야 하는 불편함을 감내해왔는데, 노 회장은 이를 광주·전남지회에서 독자적으로 실시하도록 개선한 것이다.


역량지수 제도는 국민안전 위협하는 악법

기술사는 총 84개 기술 분야의 최고 권위자로 인정받는다. 이들은 사회 각 분야에서 기술 총책임자로서 국민의 안전을 책임지는 막중한 임무를 수행하고 있다. 그러나 정작 이들에 대한 법적 대우는 너무나 열악하다. 의사, 변호사 등 전문직렬이 강력한 배타적 업역을 구축하고 있음에 비해, 기술사들은 소위 학경력기술사와 같은 처우를 강요받으며 이름뿐인 ‘기술 분야 최고 권위자’에 만족하고 있다. 이에 그는 ‘기술사법 개정’ 필요성에 대해 강한 어조로 설명했다.

“우리가 요구하는 기술사법 개정은 크게 ‘건설기술자 역량지수 제도 폐지’와 ‘책임기술자 최종 서명날인’으로 함축할 수 있습니다. 정량화된 국가 고시를 통과한 기술사들과 단지 경력 면에서 기술사와 비슷한 역량을 갖추고 있을 것으로 예상하는 학경력기술자들을 동일하게 대우하는 것은 궁극적으로 국가의 안전 기반을 뒤흔드는 행정입니다.”


기술사 시험은 2차에 걸친 고난도 필기시험과 면접시험으로 구성되기에 기본적 지식 및 윤리적 소양을 검증할 수 있다. 그러나 학경력기술자의 경우 근거 경력 자료의 신뢰도에 의문이 제기될 수 있는 이상, 기술사와 동등한 위치에 둔다는 것은 어불성설이라는 게 노 회장의 주장이다. 

“국가의 정책 입안자와 국민이 기술사의 중요성을 제대로 인식하지 못하고 있는 것이 가장 큰 문제입니다. 매번 큰 사고가 터질 때마다 정부에서는 문제점을 분석하고 향후 사고를 예방하겠다고 하지만 항상 제자리걸음인 이유가 여기에 있죠. 이런 상황이니 기술사의 직무가 타 법령에 따라 침해를 받는 것 또한 주목받을 수 없으며, 급기야 기술사와 학경력기술자를 동등하게 대우하는 ‘인정기술자 제도’가 재도입되기에 이른 것입니다.”


‘기술사법 일부개정 법률안’ 개정에 총력

이에 노 회장은 이번 국회에서 기술사법 일부개정 법률안을 개정하는 것을 지상목표로 내걸었다. 그는 “국가 차원에서 기술사의 배타적 업역을 강력히 보장하는 것만이 매번 반복되는 대형 인재사고를 예방하는 가장 정확한 방법”이라고 강조했다. 이어 그는 “뛰어난 역량과 권위를 지닌 전문가가 사회 전반에서 국민의 안전을 최종적으로 관리하고, 자신의 직무에 관해 무한책임을 지도록 하는 것이 선진형 기술 국가”라며 기술사회가 단순히 권한을 요구하는 것이 아니라, 이에 따른 막중한 책임 또한 짊어지겠다는 점을 명확히 했다. 


아울러 서영금 광주·전남지회 사무국장도 노 회장의 답변에 힘을 실었다.

“향후 대한민국의 기술사들이 국제사회로 진출하기 위해서는 규격화된 자격 조건을 만족해야 하는데, 현행 역량지수 제도는 기술사 자격의 사회적 의미와 권위를 오히려 왜곡하고 있습니다. 엄격하게 관리되는 절차에 의해 배출되는 기술사는 국가에서 추적 관리하기도 쉬울뿐더러, 지속적인 재교육을 통해 최고의 역량을 유지하고 있는 데 반해, 학경력기술자의 경우에는 근무 경력을 엄격하게 증명할 방법이 없습니다. 이 둘을 하나의 자격으로 묶는다는 것은 세계 기술사 무대에서 대한민국이 고립을 자처하는 조치이자, 국민의 안전을 송두리째 위협하는 일입니다.”


노 회장은 후배 기술사들이 자부심을 지니고 자신에게 주어진 역할에 충실할 수 있는 사회를 만들겠다는 포부를 밝혔으며, 앞으로 광주·전남지회 회원과 함께 한국기술사회의 기술사법 개정 운동을 총력 지원할 계획을 전했다.


젊은 기술사와 소통하는 수평적 리더십

노 회장은 그간 긍정적 사고와 수평적 리더십을 통해 광주·전남지회의 발전을 이끌어왔다. 세계 기술 동향의 새로운 변화에 민감히 대응하면서 후배들에게 지식을 전수하려 애쓰는 동시에 기술사 권익 향상을 위한 움직임을 선두에서 이끄는 등 그는 다방면에 걸쳐 회원들에게 신뢰받고 있다. 


하지만 이에 머무르지 않고 노 회장은 변화를 강조한다. 그는 입버릇처럼 “기술은 계속 변화한다. 따라서 기술사도 변화해야 한다”고 이야기하는데, 광주·전남지회의 행사들이 대부분 지식교류의 성격을 강하게 띠고 있다는 점에서 그의 진심을 확인할 수 있다. 아울러 노 회장은 매사 젊은 기술사를 중심으로 회원 간 친목 분위기를 구축하기 위해 노력하고 있으며, 이를 통해 광주·전남지회를 변화에 강한 지식그룹, 지속 발전하는 기술사단체로 만들고 있다.


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