임영현 한국수면산업협회장, 국민건강 증진에 기여하는 ‘슬립테크’

김은비 기자
2021-06-15

임영현 한국수면산업협회장•(주)지오엠씨 대표이사./사진=뉴스리포트

 

[뉴스리포트=김은비 기자]  지난 2019년 수면장애 질환으로 의료기관을 방문한 환자는 64만 명으로 집계됐다. 정신적 스트레스와 생활패턴 변화 등 다양한 요인으로 불면증 환자는 꾸준히 증가하는 추세다. 장기간 지속되는 수면 부족은 건강에 지대한 영향을 미치는 만큼, 전문가들은 최소 7시간 이상 충분한 수면을 권장한다. 이렇듯 사회 전반에 걸쳐 수면의 중요성이 대두됨에 따라 ‘슬립테크(Sleep-tech)’가 주목받고 있다. 임영현 한국수면산업협회장((주)지오엠씨 대표이사)은 “수면의 가치에 주목하는 슬립테크가 산업계의 화두”라며 “수면 산업의 발전은 건강 백세시대를 여는 새로운 동력원이 될 것”이라 전했다. 본지는 임영현 협회장을 만나 국내 수면 산업의 현황과 비전에 대해 인터뷰했다.

 

수면 산업 발전 도모하는 한국수면산업협회

슬립테크는 첨단 IT기술과 새로운 아이디어가 융합한 고부가가치 산업으로 주목받고 있다. 한국수면산업협회는 ‘대한민국 수면 산업의 발전’을 기치로 내걸고 2014년부터 슬립테크 산업의 구심점으로 자리매김하고 있다. 철저한 제품 인증 및 검증 절차를 걸친 기업 회원으로 구성된 본 협회는 기술연구 및 교류를 통해 국민 수면 건강 증진에 이바지하고 있다. 

“국내 수면 산업의 시장규모는 약 3조 원에 달하는 것으로 알려져 있습니다. 기존의 침구류에 국한된 산업에서 융·복합적인 제품 개발이 이어지며 매년 5% 이상의 성장률을 기록하고 있습니다. 향후 10조 규모를 능가할 슬립테크 분야의 선진화를 위해 한국수면산업협회는 성장 도약의 발판을 마련하고자 합니다.”

한국수면산업협회는 산업계 목소리를 대변해 실효성 있는 정책을 제언하고 있다. 지난해에는 국가 차원에서 중소기업의 개발 지원을 강력히 피력하며 관련 정책 발의에 참여한 바 있다. 임 협회장은 “우수한 기술력과 참신한 아이디어를 가진 중소기업의 제품이 국내를 넘어 세계에서도 위상을 공고히 할 수 있도록 정부가 관심을 가지길 바란다”고 전했다. 

 


OECD 국가 중 수면 부채 1위 대한민국 

빠른 국가 성장을 위해 성실성을 강조해온 한국은 장시간 수면에 대한 부정적 견해가 만연했다. 이로써 ‘잠을 많이 자는 것은 게으르다’는 사회문화가 형성된 것. 그러나 최근 수면에 대한 의미는 단순한 휴식 행위, 그 이상의 가치로 다가가고 있다. 이는 삶의 질 향상과 건강, 더 나아가 사회구성원이 업무 효율성 확보로 국가 경쟁력을 드높일 수 있다는 것이다. 

“다수의 연구 결과에서 밝혀졌듯이 수면 부족은 성인병을 유발하고, 면역 기능 저하로 인한 암, 심뇌혈관 질환의 위험을 높입니다. 아울러 뇌의 대사 산물처리가 방해돼 알츠하이머와 치매의 원인이 됩니다. 이렇듯 불면증은 기억력 및 집중력 저하 등 인지기능 장애, 만성 피로로 인한 안전사고 증가로 개인과 기업, 국가의 손실을 초래합니다.”

임 협회장은 국민 수면건강 관리를 위해 국가가 나서야 한다고 촉구했다. 이를 위해 양질의 수면이 가진 의미와 중요성을 홍보하고, 잘못된 수면 습관을 개선할 수 있도록 해야 한다는 것이다. 임 협회장은 “불면증을 극복하기 위해 시중에 판매되는 다양한 제품을 사용하기도 하나 개별 원인에 맞는 수면 환경을 구축하는 것이 관건”이라며 “수면에 대한 올바른 정보를 제공받음으로써 소비자는 안정성과 효과성을 인정받지 않는 저품질의 제품을 사용을 줄일 수 있고, 스스로 개선하고 노력함으로써 제대로 된 수면을 취할 수 있을 것”이라고 설명했다.


국내 슬립테크 기술 개발 선도

한국수면산업협회는 회원사 간의 협업으로 완성한 제품 개발에 박차를 가하는 중이다. 특히 독자적인 첨단 IT 기술을 활용해 국민들의 수면에 대한 니즈를 충족시키기는 다양한 제품들이 주목받고 있다. 

“가장 대표적인 제품은 침대 베드나 공기청정기에 음원 재생 기능을 추가한 것입니다. 편리성이나 기능적인 측면에서도 향상됐지만, 온도, 습도, 빛, 소음 등 사용자의 생활 패턴을 분석해 적합한 수면 환경을 단일 제품으로도 누릴 수 있게 했습니다.”

임 협회장은 국내 유수 기업의 슬립테크 기술을 알리는 데 매진할 계획을 밝혔다. 그는 국내 기업의 약진에 기대감을 표하며 우수한 제품을 대중과 전 세계에 소개하는 장을 마련할 것이라고 전했다. 

“코로나로 인해 정기적인 교류 활동에는 아쉬움이 있었지만 오는 7월 코엑스에서 국제수면전시회를 개최할 예정입니다. 고객과 직접 소통하며 다양한 제품 사용에 대한 피드백을 받고, 코트라를 통해 해외 진출 준비에도 박차를 가할 것입니다.”


 

임 협회장은 공인된 협회로서 수면산업 발전에 대한 책임감과 사명감을 갖고 있다고 전했다. 그는 수면 전문가 양성 등 국내 수면산업의 발전을 초석을 마련하는 일에 적극적으로 나설 것이라고 다짐했다. 

“수면은 인간의 삶에서 3할을 차지합니다. 때문에 올바른 수면은 행복한 인생을 설계하는 핵심 원동력인 것이죠. 한국수면산업협회는 국민의 건강과 행복 증진을 목표로 모든 노력을 쏟을 것입니다.”

 

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