[브랜드 스토리]곽철화 ㈜뉴웨이스 대표, 카페형 감성 스터디공간 ‘랭스터디카페’

온라인뉴스팀
2021-11-17

곽철화 (주)뉴웨이스 대표./사진제공=(주)뉴웨이스 대표


[뉴스리포트=손인성 기자] 경기침체의 장기화로 창업인구가 늘고 있다. 다양한 창업 아이템 중 특히 무인 스터디카페가 주목을 받고 있는데, 인건비를 최소화하면서 최대의 이윤을 얻을 수 있기 때문이다. 또한, 진입장벽도 높지 않아 무인 스터디카페가 우후죽순 늘어나는 가운데, 천편 일률적인 스터디카페 시장에서 변화를 모색하는 기업이 있으니, 바로 ㈜더뉴웨이스(대표 곽철화)의 랭스터디카페다. ‘음악이 흐르고 대화가 가능한 조용한 카페’라는 차별화된 콘셉트를 내세우는 랭스터디카페는 방문객에게 새로운 공간적 경험을 제시한다.


가파른 성장으로 대외적 경쟁력 쌓다

랭스터디카페 곽철화 대표는 유·무인 스터디카페 운영 경력을 두루 갖춘 베테랑 사업가다. 이러한 풍부한 경험이 자양분이 되어 랭스터디카페가 탄생했다고 해도 과언이 아니다. 과거 무인 스터디카페를 운영하던 중에 한 고객이 영어 프리토킹을 해도 되냐고 그에게 물었다. 바로 그때 곽철화 대표는 ‘독서실 형태의 공간이 오히려 다양한 공부를 방해할 수 있다’라는 생각을 하게 됐다. 이후 곽철화 대표는 독서실에서 진화된 게 아니라 카페에서 내려온 형태로 스터디카페를 창업하기로 결심했고, 지난 2016년 5월 랭스터디카페 1호점을 오픈한 이래 학생, 취업 준비생, 직장인 등의 고른 지지를 받으며 가파른 성장을 이어나가고 있다. 현재 랭스터디카페는 3개 직영점과 50여 개의 가맹점을 보유하고 있으며, 이달 중으로 직영 4호점(강남점)도 오픈할 예정이다. 또한, ‘포브스 사회 공헌 대상’을 비롯해 ‘대한민국 가치경영 대상’, ‘서비스 고객 만족 대상’ 등 유수의 시상식에서 대상의 영예를 안으며 대외적으로도 경쟁력을 공인받았다.


차별화된 공간 & 음식으로 인기

“2016년 시작한 랭스터디카페는 흉내 낼 곳조차 없는 시장에 도전했고, 현재는 그 시장을 선도하는 브랜드가 되었습니다. 이처럼 저희가 업계 선두를 변함없이 유지하는 이유는 만족도 높은 서비스를 제공하기 위해 꾸준히 노력해왔기 때문입니다. 이러한 노력은 현재진행형입니다. 앞으로도 가치 있는 공간과 더불어 모두가 만족하는 문화를 만드는 데 앞장서겠습니다.”

랭스터디카페는 음악이 흐르고 대화가 가능한 조용한 카페다. 아늑한 조명, 따뜻한 원목, 조용한 음악 속에서 누구나 잠시나마 긴장을 풀고 편안함을 느낀다. 또한, 독립된 조용한 공간에서 나에게 온전히 집중하는 시간을 가질 수 있다. 즉, 방해받지 않는 나만을 위한 시간을 가질 수 있는 것은 물론 간단한 모임이나 그룹 활동이 필요할 때 넓고 쾌적한 공간에서 자유롭게 이야기를 나눌 수도 있다. 이를 통해 고객은 함께 모여 만드는 시너지 효과를 기대할 수 있다.

아울러 랭스터디카페에서는 RA인증의 프리미엄 유기농 원두로 만든 커피와 다양한 음료, 특별한 레시피로 정성스럽게 만든 건강한 브런치를 즐길 수 있다. 특히 이곳의 시그니처 메뉴라고 할 수 있는 ‘레모니카노’가 인기다. 달콤한 특제 레몬베이스에 에스프레소가 첨가된 레모니카노는 단연 랭스터디카페의 베스트셀러 메뉴이고, 이외에도 각종 커피, 논커피, 버블티, 아이스티, 티, 에이드, 요거트 스무디 등 다양한 음료 라인업이 마련돼 있다. 여기에 더해 랭스샌드위치, 초코머핀, 크로크무슈, 김치치즈 볶음밥, 치킨데리야끼 볶음밥 등 신선한 식재료와 세심한 손길로 만든 든든한 브런치&디저트 메뉴도 완비돼 있다. 이렇듯 랭스터디카페는 기타 스터디카페와 차별화된 공간과 함께 고퀄리티의 다양한 카페메뉴를 고객에게 제공하며 높은 만족도를 견인하고 있다.


넓고 쾌적한 공간으로 인기를 끌고 있는 랭스터디카페./사진제공=(주)뉴웨이스


사장이 불편해야 고객이 편하다

현재 더뉴웨이스의 이사직을 맡고 있는 임원은 곽철화 대표가 무인 스터디카페 사업을 시작했을 때 초창기 고객이었다. 그는 곽철화 대표에게 최초로 컴플레인을 건 인물이기도 하다. 그가 제기한 컴플레인은 향후 랭스터디카페가 나아가야 할 방향성을 명확히 제시해주었고, 이것이 인연이 되어 현재 이 둘은 최고의 사업 파트너가 됐다.

“무인 스터디카페의 고객으로 만난 이사는 누구보다 이 업계에 대해 잘 아는 사람이었습니다. 일단 그 역시 ‘카공족’이었으므로 카공족의 니즈를 정확히 알고 있었습니다. 또한, 무인 스터디카페가 굉장히 이기적인 시스템 모델이라는 사실도 이사의 문제 제기를 통해 알게 됐습니다. 공부하는 사람들을 모아놓고 무인으로 운영한다는 게 있을 수 없는 일이라고 이사는 강조했습니다. 듣고 보니 그의 컴플레인 내용이 구구절절 다 맞는 말이었습니다. 그래서 저는 그와 손을 잡고 사업자에게는 편한데 이용자에게는 불편한 시스템을 뜯어고쳐 사장이 불편하고 고객이 편한 시스템을 확충하는 데 온 힘을 쏟았습니다. 이에 오늘날의 랭스터디카페가 존재하는 게 아닌가 생각합니다.”

곽철화 대표는 우후죽순 생기는 무인 스터디카페 대란 속에서 사람이 있는 스터디카페를 지향하고 있다. 무인 운영 시스템으로는 불가능한 서비스가 있다는 확신 하에 유인 시스템을 고수하고 있는 것이다. 물론 사업자로서는 무인으로 운영하는 게 더욱 편하기 마련이다. 하지만 스터디카페의 실질적인 주인은 사업자가 아닌 그 공간을 구매하는 고객이다. 이에 곽철화 대표는 ‘사장이 불편해야 고객이 편하다’는 일념으로 시스템을 완비하여 서비스 질 향상과 고객 편의성을 획기적으로 높였다. 그 대신 곽철화 대표는 가맹점주에게 다년간의 경험을 바탕으로 한 철저한 상권분석, 예리한 시공감리, 완벽한 AS 등을 약속하고 있으며, 지속해서 신메뉴 개발, 체계적인 관리 등 더욱 쉬운 운영방법을 연구하고 있다. 아울러 내구성을 고려한 실내 인테리어와 유행을 타지 않는 디자인을 제안하는 한편 인기리에 종영한 SBS 드라마 <펜트하우스>를 제작 지원하는 등 코로나 시국 속에서도 가맹점주와 상생하기 위해 큰 노력을 기울이고 있다.


랭스터디카페는 ‘포브스 사회 공헌 대상’을 비롯해 ‘대한민국 가치경영 대상’, ‘서비스 고객 만족 대상’  등을 수상했다./사진제공=(주)뉴웨이스


받은 사랑을 보답하겠다

“저희는 총상금 5천만 원 상당의 ‘꿈 돈’ 이벤트를 시작했습니다. 내년 4월까지 총 6개월에 걸쳐 이어지는 이 이벤트는 4행시, 새해 소망 적기, 커뮤니티 활동하기 등 3가지 형태로 진행되며 나이, 성별 관계없이 누구나 참여할 수 있습니다. 이를 비롯하여 기업의 사회적 책임을 다하기 위해 저희가 받은 사랑을 보답하는 형태의 일을 앞으로도 계속해서 추진해나가겠습니다.”

더뉴웨이스는 카페형 워크 공간인 ‘랭스 커피&워크’ 대전둔산직영점을 지난달 5일 오픈했다. 랭스 커피&워크 대전둔산직영점 1층은 화이트 톤의 세련되고 모던한 분위기의 인테리어로 커피와 음료를 전문으로 하며, 2층과 3층은 고급스러운 인테리어의 워크&스터디 공간으로 채워져 있다. 이렇듯 전혀 새로운 형태의 카페형 워크 공간인 랭스 커피&워크는 대전둔산직영점에 이어 이달 중으로 강남점도 오픈할 계획이다.


오늘날의 성공은 우연히 된 게 아니라 철저한 준비가 있었기에 가능했다는 랭스터디카페 곽철화 대표. 앞으로도 그가 준비한 대로 한 걸음 한 걸음 더 나아가 온라인으로 사업 다각화를 꾀하는 동시에 ‘랭스’라는 브랜드 가치를 계속해서 높여나갈 것이라 기대한다.


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