[의정 인터뷰] 최은주 중랑구의회 의회운영위원장, ‘복지로 더 건강한 도시’ 중랑구의 비전 제시

이양은 기자
2021-01-11

최은주 중랑구의회 의회운영위원장./사진=뉴스리포트


[뉴스리포트=이양은 기자] 중랑구의회 최은주 의원은 ‘복지로 더 건강한 도시’ 중랑구의 미래 청사진을 실천하는 의정인이다. 제8대 후반기 의회운영위원장으로서 구민을 위한 수많은 조례안을 입안 발의했던 그는 항상 낮은 자세로 구민들과 소통하는 ‘건강하고 투명한 생활정치’를 약속했다. 구민에게 감동과 신뢰를 주는 의원으로 거듭나고자 노력해왔다는 최 의원은, 2021년 복지 분야 재정의 전략적 운영을 통해 코로나-19 극복에 앞장서겠다고 강조했다. 기자가 만난 최 의원은 ‘민생정치’를 위해 24시간이 부족할 정도로 바쁘게 일하고 있었다. 항상 약자를 위해 낮은 자세로 노력하는 그의 성과를 들어보고자 인터뷰를 진행했다.


복지를 통해 살기 좋은 중랑구 건설에 기여

최은주 의원은 문화와 복지를 접목하는 신개념 의정활동으로 지역민 만족을 이끌어왔다는 평가를 듣고 있다. ‘문화와 복지를 통해 성장하는 건강한 도시’, 중랑구의 비전을 실천해 왔던 그는 지역민의 눈높이에 맞는 복지 지원을 통해 구민의 건강과 행복을 직접 챙겨왔다. 최 의원은 코로나-19로 자영업 및 소상공인의 어려움이 지속되어, 골목상권과 전통시장 살리기를 중랑구 발전을 위한 최우선과제로 꼽았다. 그는 골목상권을 특화거리로 지정해 활성화하고 근거리 배송, 지역사랑 상품권 활용을 통한 전통시장의 부흥을 약속했다.

“중랑구에는 많은 시장들이 있기 때문에 시장상인들의 어려움을 누구보다 통감하고 있습니다. 상권 활성화 정책으로 새로운 수요층의 확대를 유도하고, 문화 콘텐츠와 맛집 홍보 등 거리 활성화 프로그램을 효과적으로 지원해나갈 방침입니다.”


최 의원은 의정활동 초기부터 ‘복지 건설’에 집중해 주민 삶의 질 개선을 위해 봉사해 왔다. 아이 돌봄과 교육환경 개선에 집중해 중랑구 교육의 질을 한층 높였으며, 출산을 지원하기 위해 ‘중랑구 첫째 아이 출산지원조례’를 만들어 축하금 제도도 선도적으로 시행했다. 또한 ‘공공디자인 진흥 조례안’을 발의해 ‘유니버설디자인(Universal Design)’을 적용한 보행로를 완성하고 연령, 성별, 국적 및 장애유무 등과 관계없이 누구나 걷기 편한 중랑구를 만드는데 기여해 호평을 받았다. 그는 코로나로 현재는 대면이 힘들지만 비대면으로라도 주민들을 더 자주 만나고 낮은 자세로 의견을 경청하며 지역의 어려운 삶을 속속들이 들여다보는 동네의 일꾼이 되고 싶다고 전했다. 더불어 지역사회에 힘든 일이 있으면 가장 먼저 달려가는 의정활동을 하겠다고 강조했다.


“제 부친께서는 누구도 적으로 두지 말고, 성실재근(成實在勤)의 마음가짐으로 하루하루 열심히 살아가라는 말씀을 하셨고, 이를 충실히 따르고 있습니다. 더불어 남을 먼저 배려하고 약자의 편에 서서 정의로운 목소리를 낼 줄 아는 사람이 되라는 말씀도 함께 지키고 있습니다.”



사진제공=중랑구의회 


중랑구를 위한 ‘빛과 소금’

최 의원은 서울시 대표축제로 자리 잡은 ‘서울장미축제’를 더욱 발전시키기 위한 방안도 제시했다. 묵동교 지역에서만 열렸던 축제를 겸재교~장안교~장평교 쪽으로 확산해, 보다 많은 지역주민들이 참여할 수 있는 축제로 발전시키고 지속적인 관리를 통해 평상시에도 서울시민이 찾는 중랑구의 ‘관광자원’이 되도록 노력해야 한다고 강조했다.

“제 꿈은 다른 이에게 도움을 줄 수 있는 사람이 되어 지역민의 행복에 보탬이 되는 것입니다. 의정인의 본업은 ‘주민들을 위한 심부름꾼’이라고 생각해요. 그래서 나 자신을 내려놓고 남을 위해 사는 삶을 살고자 합니다.”


최 의원은 ‘사랑의 집 고쳐주기 봉사단’, ‘장애인 및 홀몸어르신 김장 봉사’ 등 사회 약자층을 위한 수많은 봉사를 실천해 왔다. 또한, 세심한 행정지원을 위해 가스레인지 등 연소기의 과열로 인한 화재사고를 예방하기 위한 ‘가스타이머 콕 보급 지원에 관한 조례안’을 제정하는 등 적극적인 행정을 실현해 반향을 일으켰다. 이는 13세 미만의 어린이가 포함된 한부모가족, 70세 이상의 노인(국민기초생활 보장법에 따른 수급자 및 차상위계층)만으로 구성된 세대, 치매관리법에 따른 치매환자로 등록된 사람, 장애의 정도가 심한 등록 장애인을 지원대상으로 한다. 이 때문에 그는 2021년 1월 조례안이 속히 통과 될 수 있도록 노력하고 있다.


“중랑구를 위한 ‘빛과 소금’이 되고 싶습니다. 세상에 꼭 필요한 사람이 되어, 행복한 중랑구의 발전을 견인하고 싶습니다. 시민을 위해 봉사하는 의정인의 본분에 최선을 다하겠습니다. 지켜봐 주십시오.”


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